"Michel Vaillant"
Nu også i Danmark!

af Flemming Hansen Alle fotos: Jan Kaiser

Jan Magnussen - nu også med NASCAR!

Jeg har tidligere bedrevet en artikel om en af min barndoms helte - Michel Vaillant aka Mark Breton fra det sagnomspundne tegneserieblad 'Fart og Tempo' der havde sin storhedstid fra 1966 til start 80'erne. Michel Vaillant var den ærkegode racerkører der gennem sit familiedynasti kom til at køre alverdens biler over hele verden. Men herhjemme har vi en racerkører der simpelthen må være den danske reinakarnation af Michel Vaillant! Det er naturligvis Jan Magnussen jeg snakker om, der nu også har prøvet at køre NASCAR.

Ja der er faktisk snart ikke meget Jan IKKE har kørt i. Afgjort med vekslende succes, da ikke alt har været foretaget i biler der var toppen af poppen. Det var derfor med stor spænding at jeg så frem til den weekend i juni da de mange 'hemmelige' tests for Hendrick nu skulle sættes på prøve i et rigtigt NASCAR race. Ikke på oval - men på en bane hvor Jans ekspertise for alvor kunne sættes på prøve: Infineon Raceway i Californien. Naturligvis bedre kendt som Sears Point blandt ældre fans, der ikke accepterer den form for købte navne til baner. Ligeledes hedder A1 ring aldeles heller ikke det - den hedder Zeltweg! Men det var et sidespring.

Søges: Racerkører med særlige evner på 'rigtige' racerbaner.

Jans ubstridte evner til at sætte en racer op er velkendte. Det var noget Hendrick kunne bruge. Der var en i GM gruppen der kunne hjælpe dem med at udvikle bremser og opsætning til 'Roadcourses' som det hedder på Amerikansk. Kun 2 af løbene i årets NASCAR Sprint cup udgøres af 'rigtige' racerbaner - nemlig Watkins Glen og altså Sears Point.

Det startede faktisk i 2009, men blev lidt forsinket af Jans voldsomme uheld på Laguna Seca, hvor der både røg ribben og haleben. Så tests blev en anelse udskudt. Men de blev gennemført sent i 2009 og det var en Jan med et stort grin der kunne fortælle om mange hestekræfter og masser af lyd.


Fra en af de første tests i december. Via Jan Kaiser

I løbet af foråret 2010 kom de første tests for alvor i gang og Jan var oppe imod eller rettere sammen med de normale Hendrick Motorsport kørere: Dale Earnhardt Jr., Jeff Gordon, Jimmie Johnson og Mark Martin. Lad det være sagt med det samme - Jan Magnussen lod sig ikke intimidere, men havde faktisk den frækhed at køre fra de etablerede stjerner. Det kan jo godt være at de er mestre på ovalerne, men når der også skal drejes til højre begynder det at knibe.

Jan bidrager med opsætninger af racerne og ikke mindst bremserne, der bruges på en helt anden måde på 'road courses'.


Jan Magnussen fører an i træning på Infineon foran Jeff Gordon.

Kvalifikation

Som både Jacques Villeneuve og Dario Franchitti har erfaret på egen krop er kvalifikationsreglerne forud for et NASCAR løb ret specielle set ud fra et normalt Europæisk synspunkt. Der er 35 faste pladser i feltet. Disse pladser allokeres til biler - ikke til kørere - baseret på bilens resultater. Disse 35 pladser er altid sikret en plads i løbet uanset hvor usselt de så end måtte kvalificere sig. Der er naturligvis kamp om de 35 pladser og den kamp skal man overvinde hvis man vil med.

Det skulle Jan også.

Der er plads til 43 biler i feltet, det vil sige at der er 8 pladser at slås om. Problemet er at der kan være mange flere der stiller op end der er plads til, så det gælder virkelig om at klare sin knald eller fald omgang. Ja det er rigtigt. Du får ét forsøg. Én omgang på knap 1 minut og 17 sekunder afgør om du skal med i løbet eller bare kan tage hjem igen.

Det er ikke tit, at Jan Magnussen er nervøs - men det var han her. Hamrende nervøs. Det var nok hans livs største udfordring det her og den skulle bare sidde i første hug.


Jan og Jeff i samtale. De har jo tidligere kørt i samme bil på Daytona.

En konservativ omgang.

Jan kunne derfor ikke satse mere end godt var, men satse på en god omgang, der ville være nok til at kvalificere sig. Det lykkedes faktisk rigtigt godt selvom Jan ikke var tilfreds med omgangen. Det blev til en respektabel 32. plads på gridden i det store felt af 43 biler.


Jan Magnussen sammen med legenden Mr. Hendrick himself.

Træning

Med den 'vanskelige' hurdle overstået gik Jan så videre til træningen, hvor det blev muligt at sætte bilen bedre op. Og bedre det blev den, da Jan blæste igennem træningen i 10. bedsrte tid.

Men det skulle jo også læres at lave pitstop som er noget mere hektisk end Jan normalt er vant til. Da han kører ind for at foretage en test ser han folkene strømme hen over pitmuren ud foran ham så han blokerer instinktivt bremserne og standser langt fra den optimale plads. Der var meldingen - du kører frem til det sted du skal stoppe og så tager vi den derfra!

Også pitlane er kort og der er ikke langt hen til bilen foran ham. Jan spørger hvordan i alverden han kommer ud hvis ham foran ikke er færdig? Der er mekanikere og andet i vejen. Du kører bare, er det korte svar. De skal nok fjerne sig!

Så det er lidt andre vilkår end han normalt er vant til Jan skal omstille sig til.


Hva så Big Mac - du kunne heller ikke lide det der F1?

Raceday!

Det er vist en underdrivelse at sige at Jan har set frem til denne dag. Jeg antager at det ikke kan beskrives med ord hvor spændt han har været i timerne op til. Udgangspunktet var at starte forsigtigt og så derefter arbejde sig op igennem feltet om muligt.

Det er da også i den beskedne ender vi finder Jan i starten af løbet som på vanlig NASCAR stil er hektisk og det varer da heller ikke længe inder den første fuill course yellow kommer på banen. Mattias Ekström og Jan er to af dem der vælger at blive ud på banen og avancere lidt i feltet


Der er store mængder downforce på en NASCAR... når den står stille.

Den forsigtige strategi ser ud til at give bonus - men der går lang tid. Vi skal helt frem til slutningen af løbet, hvor 'all hell breaks loose', da alle former for gentleman kørsel blive skyllet ud og der ikke gives nogen former for tjenster. Dette går bla. ud over Mattias Ekström der sådan set har ligget bedre igennem løbet end Jan Magnussen. Men fronten bliver endnu mere reduceret hen mod afslutningen og pludselig ser man så Jan Magnussen slutte på en imponerende 12. plads og da det må tages i betragtning at intet mindre end 32 biler var på omgangshøjde ved afslutningen sætter det en tyk streg under Jans indsats.

Men Jans bidrag til festen rakte langt ud over egen placering. Vinderen Jimmie Johnson, 5.pladsen til Jeff Gordon, 11. pladsen til Dale Earnhardt og endelig 14. pladsen til Mark Martin kører alle for Hendrick og rosen til Jans indsats var enorm fra bla. Jimmie Johnsons teamchef Chad Knaus. Så jo det var i sandhed en rigtig god søndag i det vestlige USA i nærheden af San Francisco.

Jan Magnussen- NASCAR kører. Det lyder da godt... ikke!?


Der er store mængder downforce på en NASCAR... og ildsprudlende er de også!

Resultatet fra Sonoma

1. Jimmie Johnson....................Chevrolet.......110 Hendrick
2. Robby Gordon......................Toyota..........110
3. Kevin Harvick.....................Chevrolet.......110
4. Kasey Kahne.......................Ford............110
5. Jeff Gordon.......................Chevrolet.......110 Hendrick
6. Marcos Ambrose....................Toyota..........110
7. Greg Biffle.......................Ford............110
8. Boris Said........................Ford............110
9. Tony Stewart......................Chevrolet.......110
10. Juan Pablo Montoya...............Chevrolet.......110
11. Dale Earnhardt Jr................Chevrolet.......110 Hendrick
12. Jan Magnussen....................Chevrolet.......110
Hendrick.com
13. AJ Allmendinger..................Ford............110
14. Mark Martin......................Chevrolet.......110 Hendrick
15. Jamie McMurray...................Chevrolet.......110
16. Ryan Newman......................Chevrolet.......110
17. Elliott Sadler...................Ford............110
18. Scott Speed......................Toyota..........110
19. David Gilliland..................Ford............110
20. David Reutimann..................Toyota..........110
21. Mattias Ekstrom..................Toyota..........110
22. Paul Menard......................Ford............110
23. Bobby Labonte....................Chevrolet.......110
24. Travis Kvapil....................Ford............110
25. David Ragan......................Ford............110
26. JJ Yeley.........................Dodge...........110
27. Jeff Burton......................Chevrolet.......110
28. Kevin Conway.....................Ford............110
29. Carl Edwards.....................Ford............110
30. Matt Kenseth.....................Ford............110
31. Clint Bowyer.....................Chevrolet.......110
32. Kurt Busch.......................Dodge...........110
33. Joey Logano......................Toyota..........108
34. Denny Hamlin.....................Toyota..........103
35. Brad Keselowski..................Dodge...........102
36. Sam Hornish Jr...................Dodge............93
37. Dave Blaney......................Toyota...........86
38. Regan Smith......................Chevrolet........86
39. Kyle Busch.......................Toyota...........76
40. Joe Nemechek.....................Toyota...........71
41. PJ Jones.........................Toyota...........68
42. Martin Truex Jr..................Toyota...........66
43. Max Papis........................Toyota...........65


Det er lige før de vælter i sving 4 når de brutalt smides over kerbs.



At køre på kerbs får en helt ny betydning.


Man kan da også bare køre hen over dem!


Det faktisk ikke kun stål den består af. Der er brugt meget carbon i det avancerede sæde.


Nu tæller det. Jan under kvalifikationen.


Som sagt - det er lige før de vælter i sving 4.


Så starter løbet. Jan kan skimtes på 32. pladsen.


Jan midt i feltet lige bagved Dale Earnhardt Jr. i den grønne/hvide racer.


The car behind you is a Toyota.

 


Længere fremme i løbet er Jan i tæt infight. Nu er den alligevel ridset!


Jans bil begynder at se hærget ud.


Han gør sit bedste for at viske startnummeret ud.


Jan forsøger sig med 'bump drafting' på Ekström.


Her er Jans bil helt ude af kontrol - men han klarede den!